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Toxoplasmosi: come posso evitarla?

di Severino Cirillo, Luglio 7, 2024

La toxoplasmosi è un’infezione che può destare particolare preoccupazione, soprattutto nelle donne in gravidanza.

In questo articolo parleremo degli aspetti principali di questa malattia, aiutandoti a comprendere meglio cosa sia, come si contrae, quali sono i sintomi, le possibili cure e i rischi per il feto.

Cos’è la toxoplasmosi?

La toxoplasmosi è un’infezione causata da un parassita chiamato Toxoplasma gondii.

Questo microscopico organismo può infettare la maggior parte degli animali a sangue caldo, inclusi gli esseri umani.

Sebbene sia un’infezione comune, spesso passa inosservata in persone con un sistema immunitario sano.

Tuttavia, può diventare particolarmente pericolosa per le donne in gravidanza e per le persone con un sistema immunitario compromesso.

Il parassita ha un ciclo di vita complesso che coinvolge principalmente i gatti come ospiti definitivi.

Questi felini possono espellere il parassita attraverso le feci, contaminando così l’ambiente circostante.

Da qui, il Toxoplasma può diffondersi ad altri animali e agli esseri umani attraverso varie vie di trasmissione.

Quali sono le cause?

Ci sono diversi modi con cui si può contrarre la toxoplasmosi, ma normalmente le cause principali includono:

  1. Consumo di carne cruda o poco cotta: il parassita potrebbe annidarsi nei tessuti muscolari di animali infetti. Mangiare carne non sufficientemente cotta, soprattutto di maiale, agnello o selvaggina, può portare all’infezione.
  2. Contatto con feci di gatto: i gatti infetti possono espellere il parassita nelle loro feci. Il contatto diretto con le feci o con terreno contaminato (ad esempio durante il giardinaggio) o eventuali lettiere può facilitare il contagio.
  3. Consumo di frutta e verdura non lavata: prodotti contaminati da terreno infetto possono trasmettere il parassita se non vengono lavati accuratamente. Ricordati di sterilizzare le verdure.
  4. Trasmissione dalla madre al feto: se una donna contrae l’infezione durante la gravidanza, può trasmetterla al feto attraverso la placenta.
  5. Trasfusioni di sangue o trapianti di organi: in rari casi, l’infezione può essere trasmessa attraverso questi procedimenti.

È importante notare che la toxoplasmosi non si trasmette da persona a persona, ad eccezione della trasmissione dalla madre al feto durante la gravidanza (che però è uno dei pericoli più grandi che può causare questa condizione.

Quali sono i sintomi?

La toxoplasmosi spesso non presenta sintomi evidenti, specialmente nelle persone con un sistema immunitario sano. Quando i sintomi si manifestano, possono essere lievi e simili a quelli di una comune influenza:

Questi sintomi possono durare per alcune settimane e poi scomparire da soli. Tuttavia, il parassita può rimanere dormiente nell’organismo per anni.

Nelle persone con un sistema immunitario compromesso, come i pazienti affetti da AIDS o coloro che stanno seguendo una terapia immunosoppressiva, i sintomi possono essere più gravi e includere problemi oculari, polmonari e cerebrali.

Per le donne in gravidanza, l’infezione può essere asintomatica ma potenzialmente pericolosa per il feto in via di sviluppo.

toxoplasmosi

Quali sono i pericoli della toxoplasmosi in gravidanza?

Come abbiamo detto, per il feto è tutta un’altra questione, ma il pericolo varia a seconda del trimestre in cui avviene l’infezione:

  • Primo trimestre: il rischio di trasmissione al feto è più basso (circa 15-20%), ma le conseguenze possono essere più gravi, inclusi aborto spontaneo o gravi malformazioni.
  • Secondo trimestre: il rischio di trasmissione aumenta (circa 30-45%), ma le conseguenze possono essere meno severe.
  • Terzo trimestre: il rischio di trasmissione si alza ulteriormente (circa 60-70%), ma le conseguenze sono generalmente meno gravi.

Le possibili complicazioni per il feto includono:

È importante sottolineare che con una diagnosi precoce e un trattamento appropriato, molti di questi rischi possono essere significativamente ridotti.

Inoltre, molte donne che hanno contratto la toxoplasmosi prima della gravidanza sono immuni e non corrono il rischio di trasmetterla al feto.

Ci sono cure?

La buona notizia è che esistono trattamenti efficaci per la toxoplasmosi. La scelta del trattamento dipende dalla gravità dell’infezione e dalle condizioni del paziente:

  1. Per le persone sane con sintomi lievi, spesso non è necessario alcun trattamento, poiché il sistema immunitario è in grado di controllare l’infezione.
  2. Per le donne in gravidanza, le persone con sintomi gravi o quelle con un sistema immunitario compromesso, il trattamento solitamente prevede una combinazione di farmaci antiparassitari come la pirimetamina e la sulfadiazina, spesso accompagnati da acido folico per prevenire possibili effetti collaterali.
  3. In caso di infezione oculare, possono essere prescritti corticosteroidi per ridurre l’infiammazione.

La durata del trattamento può variare da alcune settimane a diversi mesi, a seconda della gravità dell’infezione e della risposta del paziente.

È fondamentale che tu veda un medico per una diagnosi accurata e un trattamento appropriato, soprattutto in caso di gravidanza o di sistema immunitario compromesso.

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Fonti

Kota AS, Shabbir N. Congenital Toxoplasmosis. [Aggiornato 2023 Giu 26]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2024 Gen-. Disponibile qui: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK545228/

Dott.ssa Claudia Denti

Esperta di Educazione, Sonno e Gestione del bambino. Laureata in Scienze dell'Educazione e Formazione, si occupa di aiutare i genitori a crescere bambini sani e felici secondo principi validati dalla comunità scientifica. Fondatrice di Genitore Informato e ideatrice del metodo Sonno Felice - certificata Sonno Sicuro e Primo Soccorso Pediatrico - supporta i genitori nel loro viaggio dal 2014.

Dott. Severino Cirillo

Esperto di Salute, Benessere ed Educazione. Laureato in Community Health, è il CEO di Genitore Informato e si occupa di validare l'informazione scientifica del blog e coordinare il team di esperti della redazione, composto da ginecologi, ostetriche, psicoterapeuti e altre figure del benessere e della salute in gravidanza, perinatale e genitoriale.

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